Saffron Restaurants reservation Thanedar geeft veel uit aan tv-advertenties en billboards met belastinggeld

Thanedar geeft veel uit aan tv-advertenties en billboards met belastinggeld

0 Comments


Washington – Inwoners van Detroit zien veel van het gezicht van Shri Thanedar als ze de televisie aanzetten, en de belastingbetalers betalen de rekening voor het uitzenden van twee advertenties van 30 seconden met in de hoofdrol Congreslid Shri in het Amerikaanse Capitool.

Het Democratische congreslid overspoelt de radiogolven op de markt in Detroit met maar liefst 789.000 dollar aan door de belastingbetaler gefinancierde tv-advertenties die alleen al deze maand zijn gereserveerd en nog eens 40.000 dollar aan radioadvertenties, volgens advertentietrackinggegevens. De advertentie-uitgaven vertegenwoordigen ongeveer 44% van Thanedar’s kantoorbudget van $ 1,9 miljoen voor het hele jaar.

De reclameborden van het congreslid uit Detroit, waarvan er vijf langs de wegen van Wayne County zijn geplaatst, worden ook betaald met belastinggeld, evenals een half dozijn mailers die zijn kantoor heeft gestuurd met een vereiste openbaarmaking die luidt: ‘Betaald met officiële fondsen die zijn goedgekeurd door de Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.”

De tv- en radioadvertenties zullen dit voorjaar vijf weken lang worden uitgezonden, tot aan de rand van de black-outperiode voor massacommunicatie die op 7 juni begint. Dat is het moment waarop wetgevers gedurende een periode van 60 dagen vóór de voorverkiezingen in Michigan de verkiezingen moeten terugtrekken. TV-spots, billboards en stop andere ongevraagde massacommunicatie, volgens de huisregels.

Het hoge uitgavenniveau komt doordat Thanedar tijdens de voorverkiezingen van 6 augustus tegenover twee spraakmakende uitdagers staat: voormalig senator Adam Hollier en Mary Waters, lid van de gemeenteraad van Detroit, beiden uit Detroit.

Het congreslid voor de eerste termijn zei dat de golf van tv- en radioadvertenties vlak voor de black-outperiode voor officiële communicatie niets te maken heeft met zijn herverkiezingscampagne. Hij zei dat ze in plaats daarvan bedoeld zijn om het bewustzijn te vergroten van wat voor soort diensten zijn kantoor biedt om inwoners te helpen met federale instanties, en dat hij $ 15 miljoen heeft veiliggesteld voor gemeenschapsprojecten.

Thanedar, een miljonair-zakenman die zijn campagnes voor zijn ambt grotendeels zelf heeft gefinancierd, zegt dat kiezers hem vaak complimenteren met zijn communicatie, en dat “niemand er nog over heeft geklaagd.”

‘Ik dien over aan hun genade’, zei Thanedar over zijn kiezers. “Vaak raken congresleden verdwaald in de DC-zeepbel, betrokken bij commissies, caucuses en lobbywerk. Hier communiceer ik, en mensen vertellen me dat in twintig jaar geen enkel congreslid ooit eerder op deze manier heeft gecommuniceerd. Mensen vinden het geweldig.”

Hollier bekritiseert zijn tegenstander omdat hij honderdduizenden belastinggeld heeft gebruikt om zichzelf te promoten ‘terwijl gezinnen in Wayne County moeite hebben om de rekeningen te betalen’.

‘Het is een ongekend en onethisch gebruik van ons zuurverdiende geld’, zei Hollier in een verklaring. “De Ethische Commissie van het Huis zou deze uitgaven moeten onderzoeken, en Rep. Thanedar zou de belastingbetalers onmiddellijk moeten terugbetalen.”

Behalve post

Het is volgens de huisregels toegestaan ​​dat het congreslid belastinggeld gebruikt om reclame te maken voor zijn diensten. Thanedar, een voormalig staatswetgever, betaalt voor de uitgezonden advertenties en billboards uit zijn officiële congresbudget, met behulp van wat bekend staat als het frankeerprivilege.

De frankering dateert uit 1775, waardoor leden van het Congres post zonder postzegel onder hun handtekening konden verzenden. Wetgevers gebruiken de frank al lang om ongevraagde brieven en glossy mailers naar kiezers te sturen, waarbij het Congres de post terugbetaalt voor de post die het verwerkt. De praktijk is door critici aan de kaak gesteld als verkwistend en omdat het de gevestigde exploitanten in verkiezingstijd een buitensporige voorsprong geeft.

“Er zijn redenen waarom de zittende partijen in het Huis van Afgevaardigden met een percentage van 94% tot 96% winnen”, zegt Dave Dulio, een politicoloog aan de Oakland University. ‘Het frankeervoorrecht is daar één van. Het is niet eens een vraag.’

Het gebruik van de frank is uitgebreid en omvat ook andere vormen van door de belastingbetaler gefinancierde massacommunicatie, waaronder Facebook- en Google-advertenties, massale sms-berichten, telefoongemeentehuizen, e-nieuwsbrieven, radio- en tv-advertenties en billboards – die allemaal populair zijn geworden mediums in de Michigan-delegatie.

De advertenties en mailers van wetgevers worden beoordeeld door een tweeledige commissie die alle inhoud controleert om er zeker van te zijn dat deze beperkt blijft tot de officiële zakelijke ‘representatieve taken’ van een wetgever en geen openlijk campagnemateriaal bevat waarin wordt aangedrongen op steun voor hun herverkiezing.

Sommige leden, zoals Thanedar, richten hun massacommunicatie op de diensten die door hun kantoor worden geleverd, terwijl anderen beleidsprioriteiten aanprijzen: een Facebook-advertentie van vertegenwoordiger Lisa McClain, R-Bruce Township, bevatte een videoclip van haar knallende ‘Bidenomics’ in een huis vloer toespraak.

Het aandeel van Thanedars kantoorbudget dat hij besteedt aan drukwerk, reproductie, reclame en gefrankeerde postkosten (29% vorig jaar) loopt niet synchroon met het gemiddelde Huislid, dat volgens de uitgaven in 2023 minder dan 5% aan dergelijke uitgaven besteedde. gegevens verzameld door de website Legistorm.

Thanedar leidde vorig jaar alle 435 leden van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden wat betreft de uitgaven op deze terreinen, met een bedrag van $553.000, waarvan bijna $327.000 aan advertenties, volgens een analyse van Legistorm. De uitgaven voor het eerste kwartaal van 2024 zijn nog niet gepubliceerd, maar de gefrankeerde uitgaven van Thanedar voor dit jaar zullen naar verwachting hoger zijn naarmate de tv-advertenties worden uitgezonden.

“Dat is een belachelijk bedrag van uw budget om aan de frank te besteden”, zegt Jamie Roe, een Republikeinse strateeg die bijna veertien jaar lang chef-staf was van de gepensioneerde Amerikaanse vertegenwoordiger Candice Miller, R-Harrison Township.

“Dat is gewoon niets anders dan politiek. Ik weet niet hoe je kwaliteitspersoneel inhuurt als je zoveel van je budget aan frankering besteedt. … Je kunt geen effectief team hebben als je zoveel van je budget aan frankering besteedt.” zelfpromotie.”

In de advertenties laten kiezers in het kantoor van Thanedar praten over de hulp die ze van zijn kantoor hebben gekregen. Eén advertentie bevat een video van een persconferentie van 8 april die Thanedar opvoerde voor het standbeeld Spirit of Detroit voor het stadhuis, uren vóór de totale zonsverduistering. In de advertentie zijn verschillende lokale leiders te zien, die het werk van Thanedar in het Congres prijzen.

“Ik wil het congreslid bedanken voor het luisteren naar ons”, zei burgemeester Joseph Kuspa van Southgate in een kort fragment over een subsidie ​​van $900.000 voor noodhulp bij overstromingen voor de stad Downriver.

Thanedar zei dat andere leden van het Congres elk hun eigen kantoor mogen runnen en hun individuele budgetten kunnen besteden zoals ze willen.

Maar het congreslid uit Detroit zei dat hij een ‘unieke’ benadering hanteerde in de communicatie met zijn kiezers, die 1.600 kieszaken heeft opgeleverd, waarvan 88% is opgelost.

“Ik heb de vrijheid om dit geld te gebruiken zoals ik het wil gebruiken voor mijn werk”, vertelde Thanedar aan The Detroit News. “Het heeft mij niet ontbroken aan wetgevend werk, het heeft mij niet ontbroken aan de diensten van het parlement, en ik heb niet minder gedaan aan het brengen van dollars naar het district” dan andere collega’s in het Huis van Afgevaardigden.

Het congreslid werd afgelopen najaar publiekelijk bekritiseerd door vertegenwoordiger Rashida Tlaib, D-Detroit en staatswetgevers, die zeiden dat zijn kiezers niet de hulp kregen die ze nodig hadden van zijn kantoor. Tlaib zei dat ze in plaats daarvan “mijn kantoor bellen en om mijn hulp vragen omdat hij afwezig is in zijn werk.”

Thanedar heeft die karakterisering verworpen, met het argument dat zijn kantoor binnen 24 tot 48 uur op oproepen reageert en suggereert dat bewoners niet weten wie ze moeten bellen, omdat delen van zijn district voorheen werden vertegenwoordigd door vertegenwoordigers Tlaib, Brenda Lawrence uit Southfield of voordat de politieke grenzen veranderden. .

“Ik word geslagen omdat ik niet genoeg diensten voor de leden doe, en dan word ik geslagen omdat ik het heb opgebouwd”, zei Thanedar. “Waarom zou ik mijn excuses aanbieden voor de communicatie met mijn kiezers? Dit zijn de mensen die genegeerd worden. Dit zijn de mensen met wie niemand praat.”

‘Een positieve zaak voor kiezers’

Michigan heeft nog een topadverteerder in het Huis van Afgevaardigden, de eerste termijn Amerikaanse vertegenwoordiger John James, R-Shelby Township, wiens officiële uitgaven aan advertenties voor 2023 op de 12e plaats stonden onder de wetgevers van het Huis van Afgevaardigden, met ongeveer $136.000, volgens gegevens van Legistorm.

James ligt in een competitief district dat het zuiden van Macomb County, Rochester en Rochester Hills vertegenwoordigt. Hij won de verkiezingen met 1.600 stemmen of 0,5 procentpunt ten opzichte van Democraat Carl Marlinga in wat in 2022 de op twee na dichtstbijzijnde Amerikaanse Huisverkiezingen in het hele land waren.

James heeft een gefrankeerd reclamebord in zijn district en begon vorige week een gefrankeerde tv-advertentie uit te zenden, gericht op senioren, waarin hij een vorig jaar geïntroduceerd wetsvoorstel aanprees dat tot doel had de Medicare- en Sociale Zekerheidsprogramma’s af te sluiten van onderhandelingen door wetgevers over het verhogen van het schuldenplafond. Het is niet duidelijk hoeveel het kantoor van James uitgeeft om de tv-advertentie uit te zenden, en een woordvoerder heeft dinsdag de informatie niet verstrekt.

“We zien het als iets positiefs voor de kiezers”, zei Jackson Gross, stafchef van James, over de advertenties. “We krijgen voortdurend mensen die ons kantoor bellen en zeggen dat ze een poststuk hebben gezien dat we hebben verzonden of een advertentie op de radio hebben gezien over hoe we hen kunnen helpen bij het navigeren door federale agentschappen.”

Gross zei dat het kantoor van James vorig jaar $382.000 aan frankering besteedde. Dat is de investering waard, zei hij, omdat die massacommunicatie ertoe heeft geleid dat 1.650 zaken zijn opgelost voor kiezers, zoals paspoort- of veteranenkwesties, en dat 2,27 miljoen dollar is teruggegeven aan de inwoners. Het grootste deel van dat dollarbedrag had betrekking op de zaak van een Warren-bedrijf dat hulp nodig had bij een belastingteruggaveprobleem, zei Gross.

Hoog belvolume, gespannen personeel

Thanedar zei op dezelfde manier dat zijn billboards, mailers en de 17 telegemeentehuizen die hij heeft gehouden, hebben bijgedragen aan het verviervoudigen van het aantal verzoeken om hulp dat zijn kantoor sinds januari 2023 heeft ontvangen als gevolg van ‘uitgebreide betaalde communicatie’.

Gepensioneerde Bernice Aiken uit Detroit zei dat het personeel van Thanedar hielp toen ze in november het risico liep de Medicare-dekking te verliezen vanwege een maandelijkse injectie die ze krijgt voor haar astma. Marineveteraan LaMarr Minnis uit Detroit nam contact op met het kantoor van Thanedar toen de beoordeling door het Department of Veteran Affairs van deze invaliditeitsclaim drie maanden werd opgehouden, zei hij.

“De volgende maand kreeg ik mijn claim”, zei Minnis, terwijl hij het team van Thanedar crediteerde.

Sinds zijn tv-advertenties deze maand werden uitgezonden, zei Thanedar dat het aantal binnenkomende gevallen ‘omhoog is geschoten’, met 90 gevallen in de afgelopen negen dagen. Zijn kantoor ligt op schema om deze maand 270 binnenkomende gevallen te registreren tegen het huidige tempo, en hij wil meer, zei Thanedar.

Twee voormalige stafmedewerkers klaagden in interviews dat Thanedar niet het personeel had ingehuurd dat nodig was om de toename van het aantal zaken dat door alle advertenties werd gegenereerd op te vangen, waardoor een van zijn fulltime medewerkers eind februari moest vertrekken. De Detroit News identificeert niet één van de geïnterviewde voormalige werknemers die om anonimiteit vroeg vanwege de angst voor represailles.

“We konden ons werk niet doen omdat we zo weinig personeel hadden en het belvolume zo hoog was”, zegt Deaja Todd, die van januari 2023 tot februari 2024 voor Thanedar werkte als pleitbezorger. Ik voelde me vreselijk voor mijn kiezers, omdat ik weet dat ze de hulp echt nodig hebben.”

Vanwege problemen met het behoud van personeel had het kantoor in het eerste jaar van Thanedar slechts zes tot zeven vaste medewerkers in plaats van de meer typische 15 tot 18 medewerkers voor een wetgever van het Huis van Afgevaardigden, aldus de voormalige medewerkers. Thanedar besteedde vorig jaar 38% van zijn Huisbegroting aan personeelssalarissen, terwijl het gemiddelde Huislid 78% uitgaf.

Thanedar verwierp het idee dat hij niet over voldoende personeel beschikte, zei dat hij alles heeft wat nodig is om zijn doelen te bereiken en prees zijn werknemers als ‘extreem slimme jonge mensen’. Het congreslid betwistte waarom Todd vertrok en zei dat de voormalige assistent meer geld en promotie wilde.

Hij zei dat hij momenteel zes fulltime medewerkers heeft in Washington en vier fulltimers en een parttime medewerker in Detroit, die worden ondersteund door gemiddeld zes stagiaires en twee fellows..

Zes stafmedewerkers verzorgen het constituerende werk, inclusief stagiaires, waarvan de meeste geen moeilijke gevallen zijn – ‘geen rocket science’, zei Thanedar.

[email protected]