Saffron Restaurants reservation De roep van Baja California Surf is legendarisch. Heeft geweld een einde gemaakt aan die droom?

De roep van Baja California Surf is legendarisch. Heeft geweld een einde gemaakt aan die droom?

0 Comments


Tientallen surfers verzamelen zich zaterdag in Ocean Beach voor een herdenkingspeddel voor Callum Robinson, een van de drie surfers die in Mexico zijn omgekomen. (Nelvin C. Cepeda / De San Diego Union-Tribune)

Het grootste deel van de afgelopen halve eeuw heeft Baja California surfers van over de hele wereld aangetrokken door het aanbieden van peeling point breaks zonder overvolle wachtrijen aan degenen die bereid zijn te reizen en te kamperen in afgelegen en dorre gebieden.

Voor veel Zuid-Californische surfers zijn zulke excursies legendarisch, een gekoesterd ritueel waar groms verhalen over lezen en horen totdat ze oud genoeg zijn voor hun eigen avonturen in het zuiden van de grens.

“Het is een overgangsritueel voor surfers”, zegt Marty Albert, inwoner van Ocean Beach. “Het gaat om de openheid van Baja, waarbij je het gevoel hebt dat je niet gestoord wordt. Het gaat over de golven – punt na punt na puntbreuk, sommige van 400 meter. Het gaat over cowboy zijn, niet douchen, en vanuit je vrachtwagen leven, zoals de surfers uit de jaren ’40, ’50 en ’60. We willen dezelfde ervaringen die we ons hele leven lezen.”

Dat romantische visioen werd de afgelopen dagen aangetast door de schietpartij van de 30-jarige San Diegan Carter Rhoad; zijn vriend Callum Robinson, 33, een Australiër die in San Diego woont; en Callums broer, Jake Robinson, 30, die op bezoek was vanuit Australië.

Het trio was eind vorige maand op een surftrip ten zuiden van Ensenada toen ze vermist raakten. Hun lichamen werden op 3 mei ontdekt op de bodem van een put in Punta San José, nabij Santo Tomás. Mexicaanse functionarissen zeiden dat ze zijn omgekomen als gevolg van een mislukte overval. Een verdachte die werd gearresteerd en beschuldigd van gedwongen verdwijning zal naar verwachting in de zaak ook worden aangeklaagd voor moord.

VERWANT: Vermeend motief voor moord op surfers in Mexico: ‘Ze hadden veel geld, apparaten en de pick-up’

“Ik word er misselijk van”, zei Albert. ‘Ze waren daar gewoon en probeerden dezelfde reis te maken die wij allemaal hebben gemaakt.’

Nu vragen sommige surfers en andere avonturiers uit Baja California zich af wat de toekomst voor dergelijke reizen zou kunnen brengen. Sommigen zeiden dat de recente moorden hun toekomstplannen volledig veranderden, anderen zeiden dat ze hun routines jaren geleden veranderden vanwege de escalerende risico’s, en anderen zeiden dat ze hun gewoonten helemaal niet zullen veranderen.

“Het is absoluut ongelukkig en een werkelijk vreselijke situatie”, zegt Cameron Gregg, een freediver en speervisser die de afgelopen tien jaar zo’n dertig reizen naar de regio heeft gemaakt. ‘Maar het zal geen invloed hebben op de manier waarop ik daarheen reis. Er zullen altijd overal ter wereld slechte mensen zijn… Maar er zijn daar beneden enkele van de aardigste mensen. De mensen daar zijn heel gastvrij en geven heel veel.”

De moorden brachten ook de verschillen in ervaringen tussen bezoekers van de regio en haar inwoners scherp in beeld. Volgens de minister van Burgerveiligheid heeft Baja California een van de hoogste moordcijfers in Mexico, met 2.417 moorden in de staat vorig jaar en nog eens 595 in de eerste drie maanden van 2024. Mexicaanse functionarissen schatten dat 85 tot 90 procent van de moorden in de staat verband houdt met drugsgeweld en georganiseerde misdaad.

Maar geweld tegen toeristen komt zelden voor. Dat is belangrijk voor een sector die volgens de schattingen van de minister van Toerisme van Baja California in 2023 ongeveer 7,1 miljard dollar aan economische inkomsten voor de staat heeft opgeleverd.

“Wij Baja Californiërs zijn eerlijke, hardwerkende mensen”, zei gouverneur Marina del Pilar Ávila donderdag. Ze zei dat de moorden op de surfers niet de bevolking van haar staat vertegenwoordigden, terwijl ze erkende dat haar staat voor aanzienlijke veiligheidsproblemen staat. “We zullen blijven werken aan het opbouwen van een staat met vrede, welzijn en rust voor alle Baja Californianen en voor degenen die onze staat bezoeken.”

‘Ze moeten gewoon veilig zijn’

Serge Dedina, de voormalige burgemeester van Imperial Beach en uitvoerend directeur van de milieugroep Wildcoast, is een levenslange surfer die al veertig jaar naar gebieden ten zuiden van Ensenada reist.

“Laten we dit duidelijk maken: Baja California is een van de mooiste en beste surfbestemmingen ter wereld. Punt uit,’ zei Dedina. “De regering van Baja California moet zich echt concentreren op het verbeteren van de veiligheid en laten zien dat zij zich zorgen maakt over de veiligheid. Niet alleen voor de bezoekende toeristen, maar uiteraard ook voor de omwonenden.”

Dedina erkende dat de recente moordpartijen reizigers aan het denken zouden kunnen zetten, maar zei dat hij bemoedigd was door de snelle reactie die de autoriteiten in deze zaak lieten zien. “Hopelijk worden mensen gerustgesteld dat ze veilig kunnen reizen in Baja California”, zei hij. “Ze moeten gewoon veilig zijn, net zoals ze ergens anders zouden reizen.”

Gregg, de speervisser, zei dat hij altijd bepaalde voorzorgsmaatregelen heeft genomen en dat zal blijven doen. Meestal steekt hij de grens over in Mexicali om Tijuana te vermijden. Normaal gesproken rijdt hij niet ‘s nachts, hoewel dat net zoveel te maken heeft met het vermijden van vee en wilde dieren als met het vermijden van potentieel gevaarlijke mensen. En van de mensen die hij tegenkomt, is hij het meest op zijn hoede voor de politie die hem zou kunnen proberen af ​​te persen.

“Zelfs daarvoor had ik vrienden en familie die een beetje verrast waren door mijn Baja-reizen, maar het meeste daarvan komt voort uit dingen die aan de grens gebeuren”, zei Gregg. “Het overgrote deel daarvan heeft niets te maken met reizigers en vakantiegangers… Ik heb nooit problemen gehad. De kartels zijn niet geïnteresseerd in dit soort activiteiten; het zijn niet hun zaken. Dit soort dingen zijn nog steeds zeer zeldzaam.”

Brent Jesse, 61, komt oorspronkelijk uit San Clemente en zei dat hij sinds zijn twaalfde surftrips naar Ensenada maakt. Hij woont nu in de buurt van Cabo San Lucas, op het uiterste zuidelijke puntje van Baja California Sur, maar bezit ook een landgoed in de buurt van Ensenada.

Mexicaanse functionarissen zijn bezig met het bergen van vier lichamen
Mexicaanse functionarissen zijn bezig met het bergen van vier lichamen die op 3 mei 2024 op de bodem van een put in het Santo Tomas-gebied ten zuiden van Ensenada zijn gevonden. (Alexandra Mendoza/De San Diego Union-Tribune)

‘Ik reis hier al heel lang en bezit hier al meer dan vijftien jaar onroerend goed,’ zei Jesse. “We voelen ons heel veilig, maar we zijn super voorzichtig. We zijn voorzichtig waar we heen gaan en hoe we ons gedragen. Wij dragen geen mooie sieraden buitenshuis. Wij zijn respectvol.”

Jesse zei dat hij goed bekend was met het gebied waar het trio werd vermoord. “Dat is een gebied waar je al jaren kunt surfen, maar daar niet mag kamperen”, zei hij. Toch zei hij dat dit soort geweld zeldzaam was en een kwestie leek te zijn van op de verkeerde tijd op de verkeerde plaats zijn.

Surfers beschouwen sommige kustgebieden van Baja California over het algemeen als veiliger dan andere. De meer ontwikkelde en dichtbevolkte regio van Playas de Tijuana tot Ensenada wordt over het algemeen als veiliger beschouwd, terwijl de meer afgelegen kustlijn ten zuiden van Ensenada als een groter risico wordt beschouwd.

Dat is het geval voor Albert van Ocean Beach, die nog steeds af en toe surft in gebieden dichter bij Rosarito en ook regelmatig de grens oversteekt om thuiswedstrijden bij te wonen voor de voetbalclub van Tijuana, de Xolos. Hij is de leider van een groep niet-Latino-Amerikaanse burgers die bekend staat als de “GringoXolos.”

Maar rond 2006 stopte hij met het bezoeken van golven ten zuiden van Ensenada.

“Vroeger gingen we twee keer per maand kamperen en surfen en hadden we de tijd van ons leven”, zei Albert. “Iedereen daar beneden was zo vriendelijk.”

Maar tijdens een reis naar Ejido Eréndira, een gebied ongeveer 56 kilometer ten zuiden van waar de surfers onlangs zijn vermoord, werden de bezittingen van Albert en zijn groep van ongeveer tien tot twaalf mensen ‘s nachts gestolen tijdens het kamperen. De enige van de kampeerders die wakker werd tijdens de overval, zag een van de dieven met wat volgens hem een ​​wapen was. De dieven namen alles mee wat zich niet in tenten of voertuigen bevond, waarvan Albert zich herinnerde dat het ongeveer zeven surfplanken, tien wetsuits, een fiets en andere spullen waren.

“Nadat ons dat overkwam, gaat geen van die jongens daar meer heen”, zei Albert.

Dr. Warren Patch, een chiropractor die het Patch Family Spine Center in Ocean Beach runt, zei dat hij sinds 1969 in Baja California surft. Patch zei dat er in de loop der jaren veel is veranderd, vooral sinds de eeuwwisseling, toen een onroerend goed De hausse veranderde de kustlijn en een toename van de handel in methamfetamine bracht de plagen met zich mee die gepaard gaan met drugsverslaving.

Patch brengt de meeste weekenden door in zijn strandhuis in de buurt van Rosarito. Hij zei dat de recente slachtingen zijn routine niet zullen veranderen, hoewel hij zelden heeft gekampeerd of gesurft op de meer afgelegen plekken ten zuiden van Ensanada sinds hij zijn vakantiehuis in 2000 kocht.

“De Mexicaanse bevolking is erg vriendelijk en hartelijk,” zei Patch, maar hij voorspelde dat de recente moordpartijen invloed zullen hebben op hoe potentiële bezoekers Baja California zullen zien. “De berichtgeving is internationaal … dit kleurt hun land.”

Patch zei dat de recente moorden “geen domper zullen zetten” op degenen die op drukke plekken in de buurt van Rosarito surfen, maar hij vreest dat het toerisme eronder zal lijden.

“Degenen onder ons die al doorgewinterde reizigers zijn, zullen wat voorzichtiger zijn”, zei Patch. “Maar voor de algemene bevolking die nog nooit de grens is overgestoken… die mensen gaan daar nu niet heen.”

Soortgelijke gesprekken en berekeningen vonden de afgelopen dagen online plaats. Op de Facebook-pagina Talk Baja, een discussiebord voor Engelssprekende expats en Baja-reizigers, plaatste een man uit Noord-Californië dat hij een solo-surftrip voor juni had gepland en vroeg zich af of het nog wel veilig voor hem was om te gaan.

Onder de meer dan 200 reacties die hij ontving was een Canadese surfer die zei dat hij nog steeds zijn geplande reis maakte, maar “alle afgelegen wilde kampeerplekken zou vermijden” en in plaats daarvan zou kiezen voor veiliger plekken op betaalde campings. De man uit Noord-Californië vertelde later dat hij ook nog steeds vooruitgang boekte met zijn geplande reis.

‘Wake-upcall’

Zelfs voor de inwoners van Baja California was er een gevoel van ongeloof dat gepaard ging met het nieuws over de moorden.

“We zijn enorm geschokt in Baja California”, zegt Gino Passalacqua, vice-president van de Baja Surf Club, bestaande uit surfers van beide kanten van de grens. “We zijn geschokt dat er zoiets tragisch en gewelddadigs is gebeurd, en tegelijkertijd maken we ons zorgen over onze eigen veiligheid.”

Passalacqua zei dat het gebied waar het trio werd vermoord, bezocht wordt door surfers die daar kamperen. “Een deel van de aantrekkingskracht van surfen in Baja California gaat naar deze afgelegen plaatsen waar weinig of geen mensen zijn, waar prachtige natuurlijke omgevingen zijn, waar de surfer op zoek is naar die eenzaamheid.”

Procureur-generaal van Baja California, María Elena Andrade, benadrukte donderdag dat de moorden deel uitmaakten van een gewelddadige overval die uit de hand liep.

“Deze hartverscheurende gebeurtenis, die met geen woorden te beschrijven is, werd niet uitgevoerd vanwege hun toeristische surfactiviteiten”, zei ze tijdens de wekelijkse persconferentie van de deelstaatregering. “Helaas was het een indirecte daad.”

Als voorstel zei Andrade dat het nuttig zou kunnen zijn om een ​​soort register op te zetten van toeristen die afgelegen gebieden bezoeken, zodat de politie weet waar ze zich bevinden.

José María Ramos, onderzoeker aan het Colegio de la Frontera Norte, zei dat hij geen afname van het toerisme verwacht. In plaats daarvan gelooft hij dat surfers de veiligheid zullen vergroten en gevaarlijke gebieden zullen vermijden. Hij zei echter dat dit een “wake-up call” zou moeten zijn voor staatsfunctionarissen.

Voor een land met ongeveer 100.000 vermiste personen was de “ongewoon snelle en robuuste reactie” van de autoriteiten in deze zaak opmerkelijk, zegt Tyler Mattiace, onderzoeker bij Human Rights Watch, die Mexico bestrijkt.

Tijdens de huiszoeking troffen de autoriteiten zelfs een vierde lichaam aan, dat geen verband hield met het onderzoek en waarvan de identiteit nog onbekend is. De Mexicaanse autoriteiten zeiden woensdag dat ze onderzoeken of het lichaam toebehoort aan iemand die verbonden is met de plek waar de surfers werden gevonden.

Mattiace zei dat het, gezien de media-aandacht en de internationale druk, een zaak met hoge prioriteit is geworden voor openbare aanklagers. “Dus we zien vaak een niveau van aandacht en een niveau van actie dat gewone Mexicanen simpelweg niet krijgen.”

Mattiace betwijfelde of deze zaak tot veranderingen zou leiden. “Dit is een van de tienduizenden verdwijningen die tijdens deze huidige regering hebben plaatsgevonden”, zei hij. “Het lijkt onwaarschijnlijk dat een individueel geval, ook al had het gevolgen voor de media in andere landen, zou leiden tot een grotere beleidsverandering, terwijl de andere tienduizenden verdwijningszaken die onopgelost blijven, niet tot een grotere beleidsverandering hebben geleid.”

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in San Diego Union-Tribune.